Breve reseña de la cátedra libre. La cátedra libre “Agricultura Ecológica” fue creada a solicitud de un grupo de profesores del Decanato de Agronomía el 10 de Mayo de 1995, esto con el propósito de dar respuesta tanto a las inquietudes de la comunidad agrícola sobre los problemas ambientales originados en las actividades agropecuarias, como la necesidad de la adopción de nuevas técnicas para minimizar el deterioro del ambiente por estas actividades. Objetivo general. Promover la difusión del conocimiento sobre estrategias y técnicas para la adopción de sistemas de producción agrícola sustentables ambientalmente, con énfasis en la integración del productor agrícola para la toma de decisiones concernientes a los cambios necesarios para alcanzar este fin; así como también, la adopción de criterios ambientales como la conservación de suelos y aguas, el reciclaje de materiales y nutrientes y el control integrado de plagas y enfermedades. Objetivos específicos. Relacionar de manera directa a las comunidades y su entorno, con cada una de las actividades contempladas por la cátedra, para difundir la práctica de las mismas. Evaluar los resultados de las actividades realizadas bajo el esquema de la cátedra “agricultura ecológica” y el esquema tradicional de producción, para conocer el impacto ambiental de los mismos. Fomentar el uso de nuevas tecnologías hortícolas que permitan una producción más amigable con el medio, es decir; una producción sustentable y sostenible en el tiempo y espacio. Actividades principales. Las actividades que se llevan a cabo en la cátedra libre “Agricultura Ecológica” incluyen foros, charlas, cursos, talleres, prácticas de campo, etc. en las zonas rurales del área de influencia de la Universidad, así como en las instalaciones del Decanato de Agronomía de la UCLA. También el personal perteneciente a esta cátedra participa de forma activa en las discusiones de los temas ambientales más relevantes para nuestra región.